[: NL] Lamp poles that transcend slightly [:]

By 3 September 2015 April 26th, 2019 Uncategorized

Lantern Poles-die-light-transcend-forward

Amsterdam, september 2015 -Internet of Things in a lantern post. It sounds futuristic that such a functional utensil is connected via WiFi to everything and everyone, but it is already reality. The Amsterdam company Lightwell is the creator of a clever lantern pole that combines safety, communication and movement. With a young concept team of eighteen men strong and seventy employees in their Rotterdam factory, they are ready for expansion abroad. Owner Henk Janssen talks about annual turnover doubling and the daring to invest.

You want to promote smart lighting in the world. What does that mean?
“Smart lighting means that we use LED lighting lights on and off or dim on the command, without the need for a warm-up time. This saves you a lot of energy. With that insight, an old-fashioned lantern pile suddenly turns into a very interesting object. Or actually objects, because there are 3.5 million in the Netherlands. We have therefore thought about an upgrade of the lantern pole with a number of industry colleagues and designers, such as Friso Kramer and Rem Koolhaas. The guiding question: How do you apply modern communication techniques in street lighting? “

And then the lantern pile suddenly became a high-tech object?
“Indeed, together with Cisco and installers we developed a concept that connects to the existing electric wires of a lantern pole. For Example, our mast is equipped with an intelligent lamp, a camera, an environmental sniffer that measures pollution and a WiFi connector. But there are more possibilities. Think of charging points for electric cars. And can’t find a parking space? The camera in our lantern pole looks right where a spot is free and communicates it to the motorist. Via WiFi with national coverage, the driver reserves and pays the parking space. This All-inclusive solution is called LightMotion. “

Is This smart lantern pole already seen somewhere?
“Er staat een LightMotion in Rotterdam. Wij voorzien deze stad de komende acht jaar van verlichting. Vorig jaar hebben we namelijk de grootste Nederlandse aanbesteding ooit voor de levering van openbare verlichting gewonnen. Met name de wereldsteden die zichzelf positioneren als smart city zijn geïnteresseerd in onze producten. Daarom hebben we ook een patent op LightMotion in Europa, China en de Verenigde Staten. Inmiddels zijn we ook in Amsterdam, Beijing, Kopenhagen en Los Angeles met projecten bezig.”

Dat klinkt veelbelovend. Waar liggen jullie uitdagingen?
“Lightwell is een innovatief bedrijf dat aan de vooravond staat van een wereldwijde uitrol. De laatste vijf jaar hebben we elk jaar onze omzet verdubbeld. En de cijfers over smart lighting zijn veelbelovend. Volgens Cisco gaat er alleen al in de Verenigde Staten zo’n dertig miljard euro in om. We hebben dan ook de potentie om een belangrijk groeibedrijf te worden: we hebben de technologie en de juiste mensen in huis en onze projecten slaan aan. En de fabrieken in Rotterdam en China maken ons zo flexibel dat we drie continenten kunnen bedienen. Maar om nationaal en internationaal te groeien, moeten we nú investeren, bijvoorbeeld in universitair geschoold personeel. Onze kosten gaan daardoor voor de baten uit. Dat stelt ons voor uitdagingen.”

Hoe kunnen we op dat gebied leren van andere landen?
“Amerikanen hebben een positieve instelling ten opzichte van nieuwe ontwikkelingen. Ze zien geen problemen, maar mogelijkheden. Daar kijken succesvolle ondernemers en innovatieve bankiers liever naar de positie en potentie van een bedrijf op de markt. Ze snappen dat je nooit de enige speler bent als je lang stil blijft zitten. Daarom investeren ze in de ontwikkeling van projecten om groei te realiseren. Wij hebben de kans op marktleiderschap als we snel uitrollen. In Los Angeles, Beijing en nog 25 andere steden hebben we toestemming om te ontwikkelen. Alleen hebben we daar investeringskapitaal voor nodig.”

Wat is een mogelijke oplossing om de concurrentie voor te blijven?
“Als Europeaan moet je volgens mij offensief nadenken over kansen en hoe je die verzilvert. Daarna moet je defensief nadenken of je goed bent voorbereid en hoe je gevaren neutraliseert. We bankieren bij ING. Met bankkrediet dat we nu ontvangen, kunnen we de financiering van de lopende zaken afdekken. Alleen hebben we een durfinvesteerder nodig om te groeien. En dat is lastig, want we garanderen geen onmiddellijk rendement. Dat zie ik pas over een jaar of drie gebeuren. Wellicht dat we naar een constructie moeten waarbij ondernemers, de overheid en banken samenwerken. Voor ondernemers zie ik een rol weggelegd als private investeerder. Ik ben van mening dat ondernemers in elkaar moeten investeren als een bedrijf zich tot marktleider kan verheffen. Voor de overheid en banken zie ik een andere rol. Zij kunnen bijvoorbeeld garant staan bij een risicofinanciering.”

Investeerders moeten dus wat meer lef tonen?
“Een beetje angst heeft iedereen. Als je niet bang bent, bereik je nooit iets in het leven. Angst is een gezonde factor, het is alleen de vraag hoe je ermee omgaat. Ik ben ervan overtuigd dat het zinvol is om te investeren in technologische ontwikkelingen. We hebben zoveel ontwikkelingen meegemaakt qua software, nu moet dat in hardware gaan gebeuren. Apple is niet voor niets het meest winstgevende bedrijf ter wereld. Dat komt doordat ze zich niet alleen op software concentreren, maar ook op de levering van de hardware.”

Waar is Lightwell over vijf jaar?
“Dan zijn we een belangrijke internationale speler op gebied van design, duurzame energie en intelligente verlichting gebaseerd op Internet of Things. Ik denk dat we dan ook in Beijing zitten en de Duitse en Franse markt veroverd hebben. Ons kantoor in Amsterdam blijft de basis om andere landen te bedienen. De ambitie is om wereldmarktleider te worden en te profiteren van die dertig miljard euro omzet in slimme verlichting in de Verenigde Staten.”

Bron: forwardinfinanciering.nl